Las empresas con mayor número de patentes en los EE.UU. 2017

En el 2015, escribí sobre los países que presentaron el mayor número de solicitudes de patentes en 2013. Hoy le comparto un artículo que analiza el Top de empresas con mayor número de patentes en los Estados Unidos:

International Business Machines Corp. (IBM) recibió una vez más la mayor cantidad de patentes de EE.UU. En 2017, a medida que la empresa avanza hacia las tecnologías basadas en blockchain y la inteligencia artificial.

IBM recibió 9,043 patentes en 2017, rompiendo el récord que estableció en 2016, dijo la compañía el martes. Gran parte de la investigación que realiza IBM puede no traducirse en ganancias comerciales inmediatas, y podrían transcurrir años antes de que las patentes se conviertan en un producto que rinda frutos. La compañía también invierte en investigación exploratoria no relacionada con líneas de negocio y objetivos.

A pesar de ganar la mayor cantidad de patentes por 25 años consecutivos, IBM está luchando por recuperarse. La desaceleración de las ventas en las líneas comerciales más antiguas ha perjudicado los ingresos totales, mientras que el crecimiento en las áreas más nuevas -incluidas la nube, la inteligencia artificial y el software de ciberseguridad- aún no ha cerrado la brecha. Aunque IBM espera mostrar un crecimiento en el último trimestre de 2017, los analistas dijeron que gran parte de ese impulso provendrá de una nueva computadora central. La compañía consistentemente gasta alrededor del 6 por ciento de sus ventas anuales en investigación y desarrollo.

Samsung Electronics Co. ocupó el segundo lugar con 5.837 patentes, según datos compilados por IFI Claims Patent Services, una unidad de Fairview Research LLC. Canon Inc., Intel Corp. y LG Electronics Inc. completan los cinco primeros.

El número de patentes otorgadas en los Estados Unidos se ha duplicado en la última década, según afirmaron las IFI. Hubo 320,003 patentes otorgadas el año pasado, un 5,2 por ciento más que el año anterior.
El software y los servicios relacionados con la nube han sido la piedra angular de la apuesta de IBM para modernizar sus ofertas. IBM ha intensificado su impulso para vender software de grandes empresas utilizando inteligencia artificial y tecnologías blockchain. En general, estos productos se basan en la nube, lo que significa que se encuentran en servidores que no son propiedad de los clientes y que se entregan a través de Internet. Obtener más clientes para estos productos es fundamental para los esfuerzos de Big Blue para competir contra otros proveedores de la nube como Amazon.com Inc. y Microsoft Corp.

Blockchain, en particular, se ha convertido en la clave de la estrategia de crecimiento de IBM. La tecnología de libro contable digital, utilizada por las criptomonedas como bitcoin, permite a las diferentes partes registrar transacciones de forma precisa y segura. Por definición, varias compañías necesitan usar la misma red, lo que significa que conseguir que un cliente inicie sesión conduce fácilmente a ventas múltiples

El interés en usar la tecnología blockchain incluso ha estimulado a las empresas que se han resistido a moverse a la nube, según Jerry Cuomo, vicepresidente de tecnología de IBM Blockchain. El año pasado, IBM patentó un método para agrupar transacciones, reduciendo el costo y el tiempo necesarios para que pasen. Big Blue se encuentra entre los principales receptores de la clasificación de patentes para tecnología financiera, que incluiría blockchain y criptomoneda, dijo el analista senior de IFI Claims Larry Cady en una entrevista.

Más de 1.400 de las patentes de IBM en 2017 estaban relacionadas con la IA. Algunas de esas patentes incluyen un sistema que analiza los patrones del habla y aprende a combinarlas y un programa de aprendizaje automático para autos que conducen automóviles que se da cuenta de cuándo cambiar el control del software al humano y viceversa. Desde 2012, Big Blue ha liderado la cantidad de patentes de IA recibidas con más de 5.600, superando a Google, que ocupa el segundo lugar en Alphabet Inc. en más de 1.000.

Los vehículos autónomos, la impresión en 3D, el aprendizaje automático, los drones aéreos y la comida han estado entre las áreas de más rápido crecimiento en patentes otorgadas en los últimos cinco años. Facebook Inc. tuvo un aumento del 35 por ciento en el número de patentes que recibe, principalmente en el área de aprendizaje automático, dijo Cady. Toyota Motor Corp., Ford Motor Co. y Denso Corp. se encontraban entre los principales beneficiarios de patentes en vehículos autónomos e impresión en 3D, lo que está transformando la industria manufacturera.

Si bien se mantuvieron entre los principales destinatarios, las empresas de electrónica japonesas, incluida la número tres Canon, Toshiba Corp. y Fujitsu Ltd. recibieron menos patentes que en 2016.

Por el contrario, las empresas chinas experimentaron un gran salto. El BOE Technology Group de China, más conocido por las pantallas de computadora y televisión, aumentó en más del 60 por ciento para ubicarlo en el puesto número 21 de la lista. Otro fabricante de LCD, Shenzhen China Star Optoelectronics Technology Co., aumentó el número de patentes que recibió en un tercio, ya que las empresas chinas buscan la transición de fabricantes contratistas a desarrolladores de sus propios productos.


En la siguiente Tabla se muestra el cambio de posición 2017 con respecto al 2016:
Fuente: IBM led on patents in 2017, Facebook broke into top 50 for the first time

También véase otra de las grandes apuestas de IBM: Computadoras cuánticas

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